I still can not draw …

… so I had to cheat.
Person drawn with Harmony Keymod
I imported a photo as backdrop image in Harmony Keymod, then set the brush to “shaded”, the “offset-scale” to about 80 (I reeally need a better name for that), and started following the contours or shadows with long continuous strokes. To avoid interactions between the strokes I occasionally pressed the “B” key to break the relationship between the strokes. The occasional “U” key (undo! How could we only live without that in the dark ages) was of course involved too.

The image was drawn with a trackball, which is definitely not the best thing to use for drawing. A real artist with a tablet and a pen would have done it much better, especially the face, but I am quite content with the result.

Usual disclaimer stuff:

Harmony was originally written by Ricardo “mrdoob” Cabello, I only did some heavy modifications to the code, see help in the application.

You can download the whole application by clicking on the
V-Menu > File > “save as…”: “Webpage, Complete”.
It is perfectly self-contained and works locally if you open the stored HTML file in Vivaldi. It does not need any server and stores no data on the server if you use the online version.

PS: There is a chromium bug which causes a massive RAM explosion with one of the Javascript commands I used for undo and redo on some hardware – see https://bugs.chromium.org/p/chromium/issues/detail?id=242215 – which hits Vivaldi too in combination with some hardware. If you did overwrite chrome://flags/#ignore-gpu-blacklist please consider to disable the overwrite. If you didn’t overwrite it and are still hit by it, you sadly have to wait until the chromium authors have fixed the bug.

Hunting Down Audio Bugs – a view from behind the scenes

All what should become a great mess later started with a single bug report some time back:

“[SlowAudio] HTML5 Live stream has bad sound and video”

(dramatic music effect)
found by Gwendragon, who in the following events tested, logged and categorized a lot of audio stuff too.

This bug happened only on a single site, which is well frequented in one country, but otherwise rather irrelevant.
Back then we could only check if it works for us – which it did for those who tested it after spoofing the user agent – so this bug was set to “cannot reproduce” (which means: Closed) after contacting the site owner because at that time it appeared to be a problem for the site to fix.

Usually this is the end of the story, the developers can only fix what they see and what they can analyze, and if it works for the testers and the developers, it can’t be broken, right?

Sadly not.

Somehow we managed to forget one operating system (OS) during the check, which was partly my fault, because usually I use that OS while testing.
All was good until the next report came in for exactly the same site. We checked it again (usual procedure, no bug gets closed unchecked), this time with the right OS too and the result was: [insert some heavy cussing and swearing here – be creative, ’cause I was]!

Not only that – suddenly reports about dozens of other sites started popping up!

PANIC!!!

Well, no panic, but no real solution in sight either, which is quite frustrating because at that time all of the developers, who can fix this kind of bugs, were heavily burdened with really important stuff like frozen UI or crashes, which of course have a higher priority, especially because super traffic-heavy sites like YT, Vimeo etc. worked well – but of course those audio bugs were constantly nagging in the background.

Then, one day, it was finally possible to assign a developer to the problem, but the fix was everything but easy.

One of the first things was to find out where it breaks and what exactly breaks – which sounds easy enough but isn’t, especially if you have to deal with the codecs inside of the OS because prohibitive license fees from the MPEG-LA and the Fraunhofer institute forbid to bundle the full ffmpeg+aac codec in binary form to Vivaldi, no thanks to them.
(Linux users might have noticed by now, that they are not hit by this because they can steal re-purpose the original Chrome codecs hosted in the usual repositories – a luxury the owners of other OSs don’t have)

The first thing to do was to add some sophisticated debugging code to the internal builds which can provide log files for the sites that were affected by the issue.
Said and done, we testers (both the employed and we volunteers) went through all of the bugs and created tons of big log files which we dumped on the poor Developer. After some time some of us became experienced enough to identify some common problems so that we could “Duplicate” bugs (meaning link together bugs that have the identical cause) on some kind of master bugs (usually the bug where the exact problem was first seen).

One thing all of those bugs had in common was the interaction between Vivaldi and the OS codecs. First Vivaldi needed to parse out the correct information from the media stream to get the correct settings for the audio decoder, then it needed to deliver it to the OS in exactly the right way or everything would break, which it still did at that time. This meant digging deep into the OS – one of the developers even went so far to read through The Windows Bible (a set of 1k+ page books that describe the internal workings in detail) to find “the right MS way(TM)” to do that.

This resulted in the first set of patches, or, to be more precise: One single patch which fixed a lot of the problems that existed.
(Here my part of hero worshiping: Patricia did this patch “blind” – i.e. without working on the OS directly! And it worked on the first try! That is quite a huge feat!)

End of story … not …

… because this fixed only the most visible bugs, or audible, in this case.

There was a different bunch of similar bugs – which audibly sounded the same but internally weren’t – we saw that they were there but at that point we could not set see what exactly caused it, so back to writing log files, but this time with the improved “media bug logger 3000(TM)” to get even more data and again we dumped it on the developer: Set me on the watch-list for ALL of those bugs! (slightly misquoted, but that was the essence of what Patricia said)

Those bugs were related with the way the servers send the data. To get a grip on those, the log files alone were not enough, because they told us only what the browser thinks it has seen – which might not be and was not always the same as is really there.

Side note: To understand that one must know that the involved AAC files can be delivered in multiple ways: With different profiles, with the profile announcing what is inside (the easier case), some with implicit announcement (which means we need to look inside of the data), some without any headers at all and some of those even encrypted (more about those later).

We had to find a way to get the raw “files” as delivered by the server. Sadly they are not delivered as files, but in little chunks that temporarily exist in the RAM. Downloading the requested data with the dev tools was no option1, so Tarquin came up with the genius idea to grab the stuff with an extension (no, even that will not give you a working file, don’t bother to ask for a downloader. I can hear your thoughts from here, the extension doesn’t work that way ­čśŤ ) and finally we were able to “download” small bunches of the raw data, but when we tried to look into those, a lot of what was inside looked like a garbled mess. We are no audio decoding experts, usually the codecs “just do it” and we all hope they do it right, so we definitely needed to wise up, quick.

At some point, when I got totally frustrated about that pile of horse manure some servers delivered, I remembered that I have a friend who “is into that codec stuff”. Usually SagaraS works with video codecs and does all kinds of fancy things with them to improve the output quality but hey, it was worth a shot. So I dumped some of the grabbed files we couldn’t analyze at that point on him and asked him to find out what all of that stuff means. It took him some hours or so to get a grip on the audio stuff. When he tried to explain to me what it does and how we can analyze it – in purest AV Geek language 2, it could have been Swahili and I couldn’t have told the difference – my mind boggled. In the end we set up a teamviewer session the next day so that I could look over his shoulder while he showed me what to watch out for and how to do it. It wasn’t that easy, he is armed with an Hex Editor and knows how to use it, but he gave us the necessary clues. Additionally he pointed us to tools we can use to analyze that stuff, which was of great help too.

So back to logging and grabbing and analyzing it was, while the developers started fixing the next bunch of issues, this time in a teamed effort between Patricia and Julien because of the sheer amount, resulting in what you now know as More HTML5 audio fixes ÔÇô Vivaldi Browser snapshot 1.15.1147.23.

End of story? Not quite …

Some web pages strictly resisted to give us meaningful content to grab with the above mentioned extension: All we got was seriously garbled junk.

In the end we had to dive deep into the code of the website player – cough, not really “we”, the developer of the extension. I could only confirm from the code (which was a PITA of its own: >60k lines of JavaScript is a lot to look through) that they encrypt the stuff on the server and decrypt it in the browser on the fly and dynamically add the header to it, but not what it exactly does. Finally the Tarquin found the exact place where to grab the necessary information needed for the decryption module, so be prepared for the next bunch of fixes.

Oh, btw: While doing all of that he wrote a gigantic test suite for all kinds of audio issues with several hundred tests. Yes, Vivaldi still fails some of them (but so do other browsers too, interestingly not all on the same tests) but it is still a work in progress, so stay tuned and watch the snapshot blog and the team blog ­čÖé


1) You can find it in the network tab of the developer tools. No need to try, it won’t give you a working file for streams.
2) Not really geek language, he isn’t like that – but understanding the correct technical terms is quite hard if you don’t have much expertise in an area. Seeing him pointing at the code blocks while he was explaining the detail was much easier (for me) than only getting a description of it.


Here the usual disclaimer:
This blog post reflects my personal opinion and views. For brevity (and dramatic reasons) I left out some of the boring parts, but everything else happened more or less as described here and as good as I could memorize what has happened. All errors and mistakes are mine and nothing in here is binding Vivaldi ASA or any person I mentioned in any way. It is only my personal, private view of the events I took part in as a “Soprano”. I have asked for permission to publish this (’cause NDA, ya know) to give a small look behind the scene because I thought it might be interesting for some of you, or maybe even entertaining, and I can only “Thank You!” for granting the request.

VPNs, Proxies und Datenschutz

Original: VPNs, proxies and privacy.

In unserer Serie ├╝ber Datenschutz und Sicherheit befassen wir uns mit echten VPNs, sicheren und anonymisierenden Web-Proxies, Browser-VPNs und erkl├Ąren, worauf Sie bei einem VPN-Service achten m├╝ssen.

TEAMBOLG BLOG
Ver├Âffentlicht am 17.04.2018 von Tarquin Wilton-Jones

—- Cover Bild —-

Normalerweise wird eine Verbindung zwischen Ihrem Browser und einer Website von Ihrem Browser zu Ihrem Computer, von Ihrem Computer zu Ihrem WiFi oder Heimnetzwerk (falls vorhanden), von Ihrem Heimnetzwerk zu Ihrem Internet Service Provider (ISP), von Ihrem ISP zu den nationalen Internet-Betreibern Ihres Landes, von den nationalen Internet-Betreibern Ihres Landes zu den nationalen Internet-Betreibern der Website, von den nationalen Internet-Betreibern des Landes der Website zu den Hosting-Providern der Website ├╝bertragen.

Das sind viele Schritte! In der Tat, der Verkehr kann auch auf dem Weg ├╝ber andere L├Ąnder laufen, je nachdem, wo in der Welt Sie und die Website sich befinden.

Kein Anspruch auf Privatsph├Ąre bei unsicheren Verbindungen

Bei einer unsicheren Verbindung kann jeder, der einen Teil dieser Verbindung kontrolliert oder teilt, die Daten sehen, die ├╝ber die Verbindung gesendet wurden – sei es jemand anderes auf Ihrem Computer, Ihrem Netzwerk, Ihrem ISP, den Betreibern der verschiedenen Bereiche des Internets unterwegs, Ihrer Regierung und den Regierungen aller L├Ąnder unterwegs, dem Hosting-Provider oder jedem anderen, der eine Website auf demselben Host besitzt.

Es ist alles sichtbar.

Daten, die ├╝ber sichere Verbindungen gesendet werden

Wenn eine Website eine sichere Verbindung anbietet (HTTPS-URLs mit g├╝ltigen Zertifikaten und hochwertiger Verschl├╝sselung) und Sie diese nutzen, k├Ânnen die ├╝ber die Verbindung gesendeten Daten nur von Ihrem Browser und der Website eingesehen werden.

Moment, ist es wirklich so einfach?

Nicht wirklich. Um die Verbindung herzustellen, muss der Browser die IP-Adresse der Website ├╝ber einen DNS-Dienst abfragen, der normalerweise von Ihrem ISP bereitgestellt wird. Er verwendet dann diese IP-Adresse, um die Verbindung herzustellen. Das bedeutet, dass jeder, der die Verbindung ├╝berwacht, die Domain der Website in einer DNS-Anfrage sieht und somit herausfinden kann, zu welcher Website Sie Verbindung aufnehmen, selbst wenn er nicht sehen kann, was gesendet wird.

Selbst wenn Sie in der Lage sind, einen sicheren DNS-Dienst zu verwenden, kann jeder, der die Verbindung ├╝berwacht, sehen, mit welcher IP-Adresse er verbunden ist und mit einem Reverse-DNS-Lookup herausfinden, welche Website Sie besuchen.

VPNs

Wenn Leute ein VPN zum Browsen benutzen, ist es normalerweise, weil sie eines von zwei sehr unterschiedlichen Dingen tun wollen:

  1. Ihre Netzwerkkommunikation vor anderen Benutzern ihres lokalen Netzwerks, ihrem ISP oder einer unterdr├╝ckenden Beh├Ârde zu verstecken.
  2. Ihre IP-Adresse aus Datenschutzgr├╝nden vor der Website verstecken, oder einfach nur um auf eine Website zuzugreifen, die den Zugang zu Verbindungen aus bestimmten L├Ąndern blockiert.

— BILD 1 —

In ihrer reinsten Form bieten VPNs eine M├Âglichkeit, Ihren Computer sicher mit einem anderen Netzwerk zu verbinden, z. B. dem Arbeitsnetzwerk Ihres Arbeitgebers. Wenn Ihr Computer versucht, Daten ├╝ber das Netzwerk zu senden, verschl├╝sselt ein VPN-Dienst auf Ihrem Computer die Daten und sendet sie ├╝ber das Internet an den Ziel-VPN-Server, der sich in dem Netzwerk befindet, mit dem Sie sich verbinden m├Âchten. Es entschl├╝sselt den Netzwerkverkehr und sendet ihn ├╝ber das Zielnetzwerk, als ob Ihr Computer es selbst getan h├Ątte. Die Antworten aus dem Netzwerk werden auf die gleiche Weise an Ihren Computer zur├╝ckgesendet.

Jeder, der einen anderen Teil der Verbindung auf dem Weg ├╝berwacht, kann nicht sehen, was gesendet wurde oder mit welchem Computer im Zielnetzwerk Ihr Computer verbunden war.

Klingt gut, aber ist es das, was die meisten VPN-Dienste tats├Ąchlich tun? Die Antwort ist “Nein”. Hier kommen die Proxies ins Spiel.

Proxy-Dienste erkl├Ąrt

Ein Proxy ist ein Dienst, der Anfragen an Websites im Namen Ihres Computers stellt. Der Browser ist so eingestellt, dass er sich ├╝ber den Proxy verbindet. Wenn der Browser beginnt, eine Website zu laden, verbindet er sich mit dem Proxy auf die gleiche grundlegende Weise, wie er sich mit einer Website verbinden w├╝rde, und stellt seine Anfrage. Der Proxy stellt dann die Anfrage an die Website im Namen des Browsers, und wenn die Website antwortet, sendet er die Antwort an den Browser zur├╝ck.

Dies mag den Vorteil bieten, dass die Website Ihre IP-Adresse nicht sehen kann (was die zweite Gruppe von Nutzern anspricht), aber ein normaler Proxy wird Ihre IP-Adresse ├╝ber den X-Forwarded-For-Header an die Website senden. Schlie├člich wollen die Proxy-Besitzer nicht beschuldigt werden, wenn Sie versuchen, eine Website anzugreifen – so wissen die Website-Besitzer, dass es sich tats├Ąchlich um einen Angriff von Ihrer IP-Adresse handelt.

Nat├╝rlich k├Ânnen Sie auch versuchen, einen gef├Ąlschten X-Forwarded-For-Header zu Ihren Anfragen hinzuzuf├╝gen, um zu versuchen, jemand anderem die Schuld zuzuweisen, aber Websites k├Ânnen eine Liste bekannter und vertrauensw├╝rdiger Proxy-Adressen verwenden, um festzustellen, ob Ihr X-Forwarded-For-Header m├Âglicherweise gef├Ąlscht ist.

Die meisten Proxies, so genannte HTTPS-Proxies, k├Ânnen ebenfalls sichere Verbindungen direkt an die Website weiterleiten, da sie diese ohne die Zertifikate der Website nicht entschl├╝sseln k├Ânnen. Dies erm├Âglicht die Nutzung von HTTPS-Websites ├╝ber einen Proxy.

Ein Proxy kann auch versuchen, die Verbindung zu entschl├╝sseln, aber dazu muss er dem Browser ein falsches Zertifikat – sein eigenes Root-Zertifikat – vorlegen, das der Browser als nicht vertrauensw├╝rdig erkennt und deshalb eine Fehlermeldung anzeigt, um Sie vor dem Abfangen zu sch├╝tzen. Dies wird manchmal zum Debuggen von Websites verwendet. Dabei muss die Person, die den Test durchf├╝hrt, das Zertifikat des Proxys akzeptieren. Dies wird manchmal auch von Antivirenprodukten durchgef├╝hrt, damit sie die Verbindung scannen k├Ânnen.

Sichere Web-Proxies

Sichere Web-Proxies erm├Âglichen eine sichere Verbindung zum Proxy, auch wenn die zu verbindende Website eine HTTP-Verbindung (oder eine unsichere HTTPS-Verbindung) verwendet. Dies hat den Vorteil, dass andere Benutzer Ihres lokalen Netzwerks die Netzwerkdaten nicht sehen k├Ânnen (was die erste Gruppe von Benutzern anspricht). Sie k├Ânnen sehen, dass Sie sich mit einem sicheren Web-Proxy verbinden (obwohl die Verbindung wirklich nur wie eine sichere Website-Verbindung aussieht), aber sie k├Ânnen nicht sehen, welche Daten ├╝ber diese Verbindung gesendet werden. Nat├╝rlich kann die Website immer noch den X-Forwarded-For-Header sehen, so dass sie immer noch Ihre IP-Adresse kennt (unerw├╝nscht f├╝r die zweite Gruppe von Benutzern).

Um vertrauensw├╝rdig zu sein, verwendet ein sicherer Web-Proxy auch Zertifikate zum Nachweis seiner Identit├Ąt, so dass Sie wissen k├Ânnen, dass Sie sich mit dem richtigen sicheren Web-Proxy verbinden – andernfalls k├Ânnte jemand Ihre Proxy-Verbindung abfangen und einen gef├Ąlschten sicheren Web-Proxy pr├Ąsentieren, so dass er Ihre Verbindung zu ihm ├╝berwachen kann.

Anonymisierende Proxies

Ein anonymisierender Proxy ist im Grunde nur ein Proxy oder ein sicherer Web-Proxy, der den X-Forwarded-For-Header bei der Verbindung zu Webseiten nicht sendet. Dies bedeutet, dass die Website Ihre IP-Adresse nicht sehen kann, wodurch Sie f├╝r die Website anonym bleiben (was f├╝r die zweite Gruppe von Nutzern attraktiv ist).

Einige Dienste bieten auch die M├Âglichkeit, die Seite abzufangen, um JavaScript und andere unerw├╝nschte Inhalte zu entfernen, aber das bedeutet, dass Sie auch den Proxy-Besitzer mit allen Anmeldungen versorgen m├╝ssen, und der Proxy-Besitzer kann sehen, was Sie tun, auch auf sicheren Websites. Es tauscht nur ein Datenschutzrisiko gegen ein anderes aus.

Es scheint, dass ein anonymisierender sicherer Web-Proxy beide F├Ąlle auf einmal l├Âsen w├╝rde, aber es ist nicht so einfach, und es gibt viele andere Dinge zu beachten, z.B. wie Ihr Netzwerk und Ihr Computer eingerichtet sind. Ihr Computer kann auch DNS-Anfragen senden, wenn Sie eine Verbindung zu einer Website herstellen, CRL- und OCSP-Anfragen, wenn Sie Website-Zertifikate verwenden (wenn CRLSet nicht verf├╝gbar ist), und der Browser kann auch andere Anfragen senden, z. B. Anfragen zum Schutz vor Malware oder Miniaturansichten. Hier kann ein VPN besser sein (aber es ist wichtig zu beachten, dass die meisten es nicht sind).

Es bedeutet auch, dass der Proxy-Dienst die Schuld zugewiesen bekommt, wenn ein Benutzer den Proxy benutzt, um einen Angriff zu starten. Um dies zu vermeiden, k├Ânnen die Proxy-Besitzer Verbindungen drosseln oder Logins verlangen und Protokolle der Verbindungen f├╝hren, so dass die richtige Person zur Verantwortung gezogen werden kann. Dies widerspricht dem Zweck f├╝r jeden, der versucht, den Proxy zum Schutz der Privatsph├Ąre zu nutzen.

Worauf Sie bei einem VPN-Dienst achten sollten

In den meisten F├Ąllen sind VPN-Dienste nichts anderes als ein anonymisierender, sicherer Web-Proxy mit der Bezeichnung “VPN”. Sie behaupten oft, dass sie “sichere Website-Verbindungen” oder “Ihre Website-Verbindungen verschl├╝sseln”. Beides stimmt nicht, aber viele Unternehmen greifen auf solche Formulierungen zur├╝ck, um mit der Konkurrenz Schritt zu halten. Ein solcher VPN-Dienst kann unm├Âglich eine Verbindung zu einer Website sichern, da er nur einen Teil dieser Verbindung kontrolliert.

—- BILD 2 —-

Mit anderen Worten, das VPN wird nicht als reines VPN verwendet, sondern als Proxy. W├Ąhrend die Verbindung zwischen Ihrem Browser und dem VPN-Server sicher verl├Ąuft, muss er das Netzwerk des VPN-Servers verlassen und ins Internet zur├╝ckkehren, um eine Verbindung zur Website herzustellen. Die Verbindung zur Website ist genauso unsicher (oder sicher, wenn sie HTTPS verwendet) wie immer. Die Verbindung konnte in der zweiten H├Ąlfte der Fahrt noch abgefangen werden. Alles, was das VPN in diesem Fall tun kann, ist, ein wenig Privatsph├Ąre ├╝ber einen Teil der Verbindung hinzuzuf├╝gen.

Verbesserung der Privatsph├Ąre

Wenn wir ├╝ber VPNs sprechen, m├╝ssen wir uns dringend von der Verwendung von “Secure” verabschieden und ├╝ber die Verbesserung der Privatsph├Ąre sprechen, denn das ist es, was ein sicherer Web-Proxy oder VPN-as-a-Proxy tats├Ąchlich tut.

Theoretisch m├╝sste ein VPN-as-a-Proxy nicht anonymisiert sein, aber in der Praxis sind es fast alle.

Der gr├Â├čte Unterschied zwischen einem sicheren Web-Proxy und einem VPN-as-a-Proxy besteht darin, dass das VPN – bei Verwendung eines geeigneten VPN-Dienstes auf dem Computer – den gesamten relevanten Datenverkehr erfassen kann, nicht nur den vom Browser initiierten Datenverkehr. Ein VPN kann auch DNS, OCSP, CRL und jeden anderen vom Browser erzeugten Streuverkehr erfassen, der sich nicht auf die Verbindung zur Website selbst bezieht (z. B. Malware-Schutzpr├╝fungen). In einigen F├Ąllen kann der Browser die Anzahl dieser Anfragen reduzieren, wenn er einen sicheren Web-Proxy verwendet, z.B. wenn er eigene DNS-Anfragen stellt, aber es gibt immer noch F├Ąlle, die nicht auf allen Systemen zuverl├Ąssig erfasst werden k├Ânnen. Daher ist ein VPN-as-a-Proxy besser als ein sicherer Web-Proxy, der vorgibt, ein VPN zu sein.

Dar├╝ber hinaus geht es bei sicheren (HTTPS) Verbindungen um viel mehr als nur um Verschl├╝sselung. Sie versichern auch, dass die Verbindung zu einer Website geht, die ein vertrauensw├╝rdiges Zertifikat besitzt, das beweist, dass niemand die Verbindung abgefangen und eine gef├Ąlschte Kopie der Website vorgelegt hat. Ein VPN kann das nicht ├Ąndern, und es kann keine unsichere Verbindung in eine sichere Verbindung verwandeln. Ohne das Zertifikatshandling ist auch eine vollst├Ąndig verschl├╝sselte Verbindung nicht sicher.

Browser-VPNs

Wenn eine Browser-Anwendung eine Funktion oder eine Erweiterung anbietet, die behauptet, ein VPN zu sein, das nur f├╝r diese einzelne Anwendung funktioniert, ist es ein gutes Zeichen, dass es sich nicht um ein VPN, sondern um einen anonymisierenden sicheren Web-Proxy handelt. Das macht es nicht schlecht, es bedeutet nur, dass es wahrscheinlich Einschr├Ąnkungen gibt, die es daran hindern, den gesamten Datenverkehr, der mit der Verbindung zusammenh├Ąngt, zu erfassen. Es kann keinen DNS-Verkehr erfassen (aber in einigen F├Ąllen kann es, abh├Ąngig von der Implementierung). Es darf keine vom System durchgef├╝hrten Pr├╝fungen zum Sperren von Zertifikaten erfassen. Das bedeutet, dass es zwar den gr├Â├čten Teil des Datenverkehrs verbergen kann, aber dennoch kleine Informationsbits an dem Proxy vorbeikommen k├Ânnen, und jemand, der den Netzwerkverkehr von Ihrem Computer aus ├╝berwacht, k├Ânnte immer noch in der Lage sein, herauszufinden, welche Websites Sie besuchen – eine wichtige ├ťberlegung zum Datenschutz, wenn Sie zur ersten Gruppe von Benutzern geh├Âren.

Ein VPN-as-a-Proxy ist in diesem Fall viel besser, da er den gesamten Datenverkehr vom Computer erfasst. Dies bedeutet, dass Sie nicht die gleiche Wahl haben; entweder der gesamte Datenverkehr aus allen Anwendungen l├Ąuft ├╝ber das VPN, oder nichts. Sie k├Ânnen nicht nur den Datenverkehr einer einzelnen Anwendung ├╝ber das VPN laufen lassen.

Jedoch k├Ânnen sowohl ein anonymisierender VPN-as-a-Proxy als auch ein anonymisierender sicherer Web-Proxies Ihre IP-Adresse effektiv vor der Website verstecken, so dass die zweite Gruppe von Benutzern gut abgedeckt werden kann.

Weitere Tipps

  • Deaktivieren Sie alle Plugins, die Ihre IP-Adresse auf andere Weise preisgeben k├Ânnten.
  • Deaktivieren Sie in Vivaldi die ├ťbertragung Ihrer lokalen IP-Adresse per WebRTC (Einstellungen – Privatsph├Ąre – WebRTC IP-Verhalten – ├ťbertrage IP f├╝r bessere WebRTC-Leistung).
  • Verwenden Sie ein sauberes Profil oder einen privaten Browsermodus, um vorhandene Cookies oder Cache-Dateien, die zur Identifizierung verwendet werden k├Ânnen, zu entfernen.

Bleiben Sie dran f├╝r weitere Tipps in unserer Serie zum Thema Datenschutz und Sicherheit.


Rechtliche Hinweise

Original Artikel und Diskussion: VPNs, proxies and privacy.
Dies ist eine inoffizielle ├ťbersetzung auf freiwilliger Basis und ist nicht autorisiert oder gepr├╝ft von dem Unternehmen Vivaldi. Alle in der ├ťbersetzung eventuell enthaltenen Fehler sind meine eigenen. Falls Ihnen Fehler auffallen, schreiben Sie bitte einen Kommentar unter diesem Blog Post.

Harmony Keymod – Update

I got a bit spare time and once again added a small bit of functionality to the script: Flood fill – or maybe better known as “bucket” tool to most people. The basic function is in, it fills enclosed areas with the selected foreground color and and it can even fill semi-transparent, depending on the opacity setting in the menu. Sadly I still miss the tolerance settings for it, the code is in, but the UI is my old and well known problem. I need a design.

The same goes for Dynadraw, which can can have 4 settings ÔÇô something like elasticity, weight, velocity and if the angle is fixed or not. The code is ready for that, but I have absolutely no clue how to integrate it into the UI without making it too complex to handle.

Still to be done:
Combining stringy, curvy and web to one brush. I did not yet check how compatible they are to each other, but I believe it should work in some way.

… and finally I could need some help:
I would really appreciate if someone who knows UI graphics stuff ÔÇô meaning design ÔÇô can help me with some mock-ups and ideas for a design rebuild. I am running out of space with the new settings I am planning.

A native English speaker who can help me to find better fitting words for the settings would be welcome too.

You can try out the little program on my web-page quhno.internetstrahlen.de or visit the previous Harmony Keymod blog entry here.

PS: The image above was “drawn” with this application while testing things. but I am still proud of it because it is up until today the most realistic cloud I ever managed to draw – and It took less than 5 minutes ­čśÇ

( I know it sucks, but as I wrote before, I am no artist at all ­čśŤ )

PS: There is a chromium bug which causes a massive RAM explosion with one of the Javascript commands I used for undo and redo on some hardware – see https://bugs.chromium.org/p/chromium/issues/detail?id=242215 – which hits Vivaldi too in combination with some hardware. If you did overwrite chrome://flags/#ignore-gpu-blacklist please consider to disable the overwrite. If you didn’t overwrite it and are still hit by it, you sadly have to wait until the chromium authors have fixed the bug.

Rest in Peace, KartOO

Back then …

Whenever I knew what information I needed but didn’t know which search terms would lead me to this information, you were there and helped me reliably.

I only needed to enter a search term and you showed me a cloud of pictures with lines in between, showing the interlinks with added keywords connecting these pictures. You allowed to hover over one of the pictures to get a short summary of the content of the page.

I could click on one of the terms on the connecting lines and you provided me with a new, refined cloud until there were only 10 or 20 pages left, all of which were filled with very good results.

If I clicked on one of the preview pictures, you opened the page in a new tab in the browser and flagged that I have visited the page in your search window.

Also, it was possible to set which additional information I wanted to have and you even showed me groups of possible search results…

Unfortunately, you are no longer.

Why?

I have no idea.

Maybe you were just too innovative for the “I don’t have time” searchers who just want quick information tidbits, 1,000,000 hits in 0.23s, who are not interested in the quality of the results.

But maybe you were just too unknown and therefore didn’t get any advertising revenue – although I did a lot of advertising for you…

… but what’s a single voice against the overwhelming advertising power of the data kraken?

The above eulogy was originally posted February 12, 2010 on my.opera, it is still available in the Web Archive.

The first part of this article is a translated and slightly rewritten version – I am still moaning about its too early demise. I wonder if we will ever see a public search engine like this again.

… and today

Advertising money is what makes the web spin. Cases like the above, where new ideas and technologies were starved to death, maybe without noticing or maybe even deliberately, are still a thing, maybe even more than ever, as we can see with e.g. www.foundem.co.uk which is a vertical search engine. The technology and mathematics behind vertical search engines like those is really amazing, and they can solve problems the usual horizontal search engine suspects like Google, bing etc.pp. can’t, but have you ever heard about it? No? I guessed so …

The story behind it?

Read it in this New York Times Magazine article: The case against Google.

Also available in the waybackmachine. Make sure to press the stop button as soon as you see the article content to avoid the paywall redirection on the archived page.

Almost the same happened some years earlier to Cuil – which ironically was founded by some former Google employees.

Side note: Ignore the “criticism” part in the Wikipedia article – Cuil was still new and all new search engines I have ever seen had the same problems and much worse in their early days – yes, Google back then in 1997 too. Been there, seen that.

Not only did they have their own crawler that maintained a gigantic database of web pages, which at that time was about the same size as the ones of Google, Microsoft Search (now bing) and Altavista (while it was still a thing) combined, but beside the usual search result page they had a really interesting and working approach to make results actually digestible:

It was called “cpedia” but in opposition to the well known Wikipedia, it was based purely on their data mining agents which collected information all over the web and – now the really interesting part – wrote executive summaries (backed up with a links so that you could check the sources) in a length of about 1000 words, which were astonishingly well “written”, often almost indistinguishable to the work of a human author. If possible they backed up the results with meta data, such as statistics or analytic tools, linked to related videos or images too. This was a great way to get a cursory overview over almost everything you could imagine and sometimes even showed astonishing insights that were really hard to come by otherwise.

What happened to them?

Dead after a few rounds of fund raising and sold to Google (If you can’t squash them, buy them?) and because the advertising marked at that time was already taken over by Google, so this kind of business model was no longer viable.

The odyssey of finding a certain video

This is only a short rant about the stupidity of a bunch of search engines that basically all use the same search database.

I knew that I had once seen a video of Brendan Eich (more than a year ago) that dealt with classes in JavaScript, especially ES6 and I wanted to watch it again because I had some hunch that in that video he addressed a problem I have right now.

(Sometimes my brain works in weird ways – I usually don’t remember the things I have watched a long time ago, only that I have and roughly about where I have seen them)

I don’t keep a ginormous history in Vivaldi because I have noticed that too many history results might lead to a slow down of the browser under certain circumstances and especially because all kinds of C**P are stored in the history (e.g. search engine result pages from yesterday – which will definitely not give the same results today), so I had to find that video again. I still knew that I didn’t watch it on YouTube, but somewhere else, so I started a search at the usual non-Google-ish search engines first.

A standard search “classes in javascript ES6” gave almost exclusively YT results (yes, I forgot to add “Brendan Eich” – didn’t remember who gave the talk, could have been Douglas Crockford too, so what?) so I looked up the parameters of my favorite search engines and tried to exclude YT from the results pages by adding some.
(Yes I know that it was still a very unrefined search – but hey – I’ve got results ­čśë )

All links to the result pages open in a new tab.

DuckDuckGo:

startpage:

Ecosia:

bing:

And finally I added Google as a “control group”:

I leave the results open to interpretation by you, maybe you get different results, or maybe you can tell me what was wrong with my searches – but I found some search engines lacking.

How To add Search Engines that use POST to Vivaldi

There is a long standing problem with Vivaldi not adding every kind of search engines, e.g. the current implementation still does not add search engines like SearX

This happens because those engines use POST instead of GET in their search forms and Vivaldi does not (yet) check for that.

To mitigate the problem you can use the following bookmarklet:
javascript:(function()%7Bvar%20x,i%3Bx%3Ddocument.forms%3Bfor(i%3D0%3Bi%3Cx.length%3B++i)x%5Bi%5D.method%3D%22get%22%3Balert(%22Changed%20%22%20+%20x.length%20+%20%22%20forms%20to%20use%20the%20GET%20method.%5Cn%5CnDON'T%20USE%20THE%20ALTERED%20PAGE%20NOW!%5Cn%5Cn%20-%20Right-click%20in%20the%20search%20field%5Cn%20-%20select%20%5C%22Add%20as%20search%20engine%5C%22%5Cn%20-%20Open%20%5C%22Settings%5C%22%20%3E%20%5C%22Search%5C%22%5Cn%20-%20Click%20the%20edit%20button%20for%20the%20new%20search%5Cn%20-%20Check%20%5C%22Use%20Post%5C%22%5Cn%5CnEnjoy!%22)%3B%7D)()%3B

  • Create a new bookmark in the panel and copy/paste the line above in the URL field of the Bookmarks panel.
  • Give it a name like e.g. “GET the POST search”.
  • Optional add a shortcut like “getit” too.

Now you can go to one of the search engine pages linked above and either click on the bookmarklet or type the shortcut in the URL bar and hit enter.

An alert-box with additional instructions will pop up. Follow the instructions.

Warning: The site will be altered by the bookmarklet. Don’t use it for a search before you have reloaded the page or else it might break!

How it works

The bookmarklet changes all FORM elements on the page to use GET instead of POST. This allows right click > “Add as Search Engine” to detect it and enter the corresponding values it needs. Don’t forget to set the “Use POST Method” checkbox for the newly created search in “Vivaldi > Settings > Search”.

Here the decoded and unminified “source code”:

javascript: (function () {
    var x, i;
    x = document.forms;
    for (i = 0; i < x.length; ++i) {
        x[i].method = "get"; 
    }
        alert("Changed " + x.length + " forms to use the GET method.\n\nDON'T USE THE ALTERED PAGE NOW!\n\n - Right-click in the search field\n - select \"Add as search engine\"\n - Open \"Settings\" > \"Search\"\n - Click the edit button for the new search\n - Check \"Use Post Method\"\n\nEnjoy!");
})();

Doodling with Harmony Keymod

blue flowery stuff
blue flowery stuff

I am definitely no artist but some people liked this image – I wonder why, no joke.

The Original is about 4000*3000px and was created with “Harmony Keymod”, a heavy modified version of Mr.Doop’s Harmony, a procedural drawing tool, in less than 15 minutes.

I’ve put the tool online on my personal webspace, if you want to give it a spin – here you are:┬á┬áquhno.internetstrahlen.de

Try one of the “easy” brushes like “shaded” with the settings “offset-scale” 80, “brush-size” 30 first. Continue reading “Doodling with Harmony Keymod”